jueves, junio 13

De Guardiola a Iraola: la dirección española conquista la cuna del fútbol | Fútbol | Deportes

El técnico español está creciendo en Inglaterra. Cuatro de los cinco técnicos designados gerente del año en la Premier League son españoles. El catalán Pep Guardiola y los guipuzcoanos Mikel Arteta, Andoni Iraola y Unai Emery, lograron colarse en la terna junto al alemán Jürgen Klopp, que este domingo concluyó su andadura al frente del Liverpool. El favorito sólo puede ser Guardiola, ganador final de la lucha por el scudetto que mantuvo con Arteta durante toda la temporada, y que le garantiza la cuarta Premier League consecutiva y la sexta en los últimos siete años. Además, la clasificación del Aston Villa de Unai Emery para la Liga de Campeones, por primera vez desde 1983, y los puntos récord del Bournemouth de Iraola en la categoría, confirman el éxito de un modelo iniciado por Rafa Benítez a principios de siglo, y se aceleró tras el ciclo ganador de la selección entre 2008 y 2012. Si hace unas décadas el fútbol español importaba entrenadores ingleses, la cosa ha revertido y ahora es España la que exporta a sus principales estrategas al país donde nació el fútbol.

Para comprender el cambio de paradigma que marcó el nacimiento de la Premier League en 1992 –un movimiento estratégico para ampliar los ingresos y el nivel de competencia– basta revisar algunos datos. En las 104 temporadas del campeonato inglés que precedieron a la Premier League (1888-1992), todos los entrenadores campeones nacieron en Inglaterra y Escocia, sin excepción. De hecho, desde el nacimiento de la Premier, ningún inglés ha vuelto a levantar el título.

Con permiso del escocés Sir Alex Ferguson, el entrenador más laureado (13), los españoles lideran con seis trofeos. Abajo, los cuatro creados por los italianos Claudio Ranieri, Carlo Ancelotti, Antonio Conte y Roberto Mancini; el hat-trick del francés Arsène Wenger y el portugués José Mourinho, y los campeonatos conquistados por el alemán Jurgüen Klopp y el chileno Manuel Pellegrini.

El responsable de este dominio es Pep Guardiola, que hizo historia el domingo al conseguir su cuarta Premier consecutiva, un logro sin precedentes. El único que pudo impedirlo fue otro español: Mikel Arteta. Desde su llegada al Emirates en 2019, en su primera aventura como entrenador, ha conseguido meter al Arsenal en la lucha por un título que no ganaba desde 2004. Por segundo año consecutivo, la Premier League era una cuestión de dos; y el hecho de que ambos equipos compitieran mano a mano bajo las órdenes de dos entrenadores extranjeros (y más aún del mismo país), no tiene precedentes.

A pesar de no lograr el título por segundo año consecutivo, Arteta se ganó la distinción de ser considerado el mejor entrenador del año. En el regreso del Arsenal a la Liga de Campeones, dirigió la artilleros hasta los cuartos de final, manteniendo sus opciones en el campeonato hasta la última jornada. Su estatus de invicto contra eres grande (City, United, Chelsea, Tottenham y Liverpool), la mejora de la defensa (fue el equipo que menos goles marcó), la consolidación del 4-3-3 y la evolución de Martin Ødegaard y Bukayo Shaka, también destacan la obra del entrenador guipuzcoano.

Iraola y Emery, de Gipuzkoa al paraíso

Los otros dos nominados, Unai Emery y Andoni Iraola (también guipuzcoano), completaron una temporada histórica al frente del Aston Villa y del Bournemouth respectivamente, que les valió el reconocimiento suficiente para estar entre los cinco nominados.

El Aston Villa se clasificó para la Liga de Campeones por primera vez desde 1983, la época dorada del club en la que fueron campeones de Europa un año antes. Desde entonces, el club de Birmingham ha acumulado ascensos y descensos, pero el trabajo de Emery en la dirección -y de Monchi en los despachos- ha devuelto al club a lo más alto con algunos españoles como Pau Torres y Alex Moreno, y viejos conocidos de la Liga como Diego Carlos, Lenglet o Lucas Digne en la plantilla. Por supuesto, desde su regreso a la Premier League hace cinco años, este logro ha ido acompañado de un enorme gasto en fichajes: 382 millones de euros en inversiones netas, según Mercado de transferencia.

Sin mucha solidez económica, Andoni Iraola también hizo historia con un club más modesto, el Bournemouth. Su buen hacer en el Rayo Vallecano se replicó en su primer año en Inglaterra, permitiendo al cerezas sellaron la salvación varios días antes y alcanzaron la máxima puntuación histórica en la Premier League: 48 puntos.

Rafa Benítez, el pionero

El técnico del Liverpool, Rafael Benítez, y Fernando Torres (d), tras su fichaje por el Atlético de Madrid inglés, en julio de 2007.PHIL NOBLE (REUTERS)

El momento actual no se podría entender sin los primeros españoles que empezaron a construir su prestigio en Inglaterra. Rafa Benítez fue el primer entrenador español en la Premier League. Su brillante etapa en el Valencia llevó al Liverpool a apostar por él en 2004 para devolver al club a lo más alto de su historia, tras ver cómo Manchester United y Arsenal se habían convertido en los dos equipos. excelente desde el inicio de la era Premier. Su tendencia a contratar españoles excepcionales le ha llevado a Liverpool español, en el que estaban Pepe Reina, Luis García, Riera, Xabi Alonso, Fernando Torres y Albert Riera. En sus seis temporadas en Anfield, no logró ganar la liga, pero sí la Copa FA; También ganó la Liga de Campeones (2005) y fue finalista en la edición de 2007. Posteriormente vivió dos aventuras más en Inglaterra en las que ganó una Europa League con el Chelsea en 2013 y ascendió al Newcastle en 2017.

El excelente trabajo de Juande Ramos en el Sevilla ha llevado a otro club inglés a repetir la fórmula de Benítez. El Tottenham convirtió al nativo de Ciudad Real en el entrenador mejor pagado del mundo en 2007, en un intento por revivir un club en tiempos difíciles. Sacó al equipo del descenso y ganó una Copa de la Liga (ahora Copa Carabao), pero solo duró un año en White Hart Lane.

El caso de Roberto Martínez, tercer técnico español en la Premier League, tuvo la particularidad de que su carrera como entrenador comenzó directamente en el fútbol inglés, en el que jugó la mayor parte de su carrera como jugador. Su paso por el Wigan, que dirigió entre 2009 y 2013, dejó su huella en el club al ganar la FA Cup al Manchester City en la temporada 12-13, en la que es el único trofeo en las vitrinas del club. Unas semanas más tarde, el Wigan completó su descenso de la Premier League y fichó por el Everton, donde no cumplió con las expectativas antes de iniciar su carrera como entrenador, pasando por Bélgica y, actualmente, Portugal.

Otros entrenadores españoles que han dejado huella en la Premier League, en mayor o menor medida, han sido Quique Sánchez Flores y sus dos paradas (2015 y 2019) en el Watford; el ascenso del Middlesbrough de Aitor Karanka en 2016, la salvación del West Brom gracias al breve paso por el banquillo de Pepe Mel en 2014, o la final de la FA Cup alcanzada por el Watford de Javi Gracia en 2019.

El dominio trasciende las islas

Los buenos momentos de los técnicos españoles van más allá de Inglaterra. En Alemania, el Bayer Leverkusen de Xabi Alonso acaba de proclamarse campeón (invicto en 34 jornadas) de la Bundesliga, y está a dos partidos de conquistar el triplete sin perder si consigue ganar la final de la Europa League y la Copa de Alemania. Otro español, José Luis Mendilibar, consiguió llevar al Olympiacos griego a la final de la Conference League contra la Fiorentina, y podría dar su primer título europeo a un club hegemónico en Grecia pero sin debutar todavía en el panorama internacional.

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