domingo, mayo 26

Desactivar Facebook por apenas unas semanas reduce la confianza en los bulos políticos | Tecnología

Antes de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020, más de 35.000 usuarios de Facebook e Instagram aceptaron participar en un experimento. El 27% de ese grupo elegido al azar recibió un pago para desactivar su cuenta durante seis semanas. Los demás sólo cerrarían sesión durante una semana. El objetivo era ver los resultados de la desaparición de dos grandes redes en las semanas más ocupadas de la política cada cuatro años. El resultado es que no pasa casi nada. Salvo un detalle: el grupo desconectado de Facebook (no de Instagram) solía no creer los bulos que circulaban. Por otro lado, su participación política, especialmente en línea, también ha disminuido.

El nuevo artículo, publicado hoy en la revista PNAS, es el trabajo de más de 30 académicos de universidades estadounidenses e investigadores del Meta. Pertenece al macroestudio cuya publicación comenzó el pasado verano en revistas Ciencia Y Naturaleza y que encontró, entre otros hallazgos, que los conservadores consumen más información errónea en Facebook. El proyecto Nacido de un acuerdo en agosto de 2020. entre Meta y dos profesores, quienes luego seleccionaron al resto de los investigadores.

Uno de los autores del artículo, el profesor de la Universidad de Stanford Matthew Gentzkow, ve dos conclusiones principales: «En primer lugar, dejar de usar Facebook e Instagram en las etapas finales de las elecciones tuvo poco o ningún efecto en las opiniones políticas, sus opiniones negativas sobre la oposición «En segundo lugar, abandonar Facebook afecta el conocimiento y las creencias de las personas para creer en engaños generalizados, lo que sugiere que la plataforma podría ser un canal importante para noticias tanto reales como falsas», dice.

Si bien el resultado no es muy claro, para Gentzkow es bastante sorprendente: «Investigaciones anteriores han demostrado que la exposición a engaños suele ser bastante baja para la mayoría de las personas, por lo que me sorprendió mucho ver este efecto lo suficientemente grande como para ser marginalmente detectable». » él dice.

Un macroestudio sin precedentes

Además de ser parte de un estudio macro sin precedentes que utiliza metadatos internos, el trabajo también es el más grande jamás realizado sobre el desmantelamiento de redes. Según el artículo, la muestra es diez veces mayor que la de trabajos anteriores. Sus autores, sin embargo, admiten que el trabajo tiene limitaciones a la hora de medir el impacto real de una red como Facebook en las democracias. “Este estudio presenta el mismo problema que los anteriores”, afirma David García, profesor de la Universidad de Konstanz (Alemania) que comentó los artículos del verano de 2023 en Nature. “Solo puede experimentar con individuos que están dentro de una sociedad donde muchas otras personas continúan usando Facebook e Instagram con normalidad. cuando hablamos de efecto facebook«Pensamos en cómo sería la sociedad sin Facebook respecto a Facebook, no en cómo es la gente que no utiliza internet respecto a la que sí», explica García.

Gentzkow admite que el objetivo está fuera del alcance del mundo académico: «No es posible hacer ahora un experimento para responder directamente a la pregunta de cómo habría sido la polarización si Facebook nunca hubiera existido». Al menos este experimento responde que Instagram no juega en esta liga: el artículo no detecta ningún tipo de efecto en la red centrado en fotografías y personas influyentes. «Aparte de una reducción en la participación, no vimos ningún impacto significativo de la desactivación de Instagram en ningún otro resultado», afirma el artículo. «Esto es cierto incluso entre los usuarios más jóvenes y sugiere que a pesar del rápido crecimiento de Instagram, Facebook probablemente siga siendo la plataforma con mayor impacto en la política», añade.

El estudio también encontró que los usuarios que habían abandonado Facebook durante seis semanas habían reducido su confianza en la información política que veían en Facebook, lo que también era cierto en Instagram: “Una posible explicación es que estar lejos de una plataforma hace que sus usuarios sean más conscientes de la información de baja calidad o inexacta a la que están expuestos”, escriben los autores en el artículo.

Aunque uno de los resultados del trabajo es que la participación (sobre todo en línea) Se reduce la política de los usuarios sin estar en Facebook, no se reduce el porcentaje de votantes: menos participación en línea Esto no provoca que menos usuarios acudan a las urnas.

La investigación tampoco encuentra efectos de desactivar Instagram y Facebook sobre la polarización, la percepción de legitimidad de las elecciones o la preferencia de candidatos. Otra pregunta que los investigadores querían responder en el trabajo es qué tan importante era Facebook para Donald Trump. No encontraron datos definitivos que digan que la plataforma ayudó a Trump. Aunque los resultados son “estadísticamente insignificantes”, sugieren que la desactivación tiene un efecto sobre por quién votar: “La desactivación redujo el índice de favorabilidad de Trump, redujo la participación electoral entre los republicanos y aumentó la participación electoral entre los demócratas”, dice el artículo. lee. Él dice.

El investigador David García cree que el trabajo podría haber sido más claro en este punto: “El resultado relativo al voto a Trump es muy interesante. No llega al nivel preespecificado por los científicos sino porque el nivel de evidencia que tenían es muy alto. Si hubieran asumido que desactivar Facebook reduciría los votos para Trump, habría pasado la prueba. Veo evidencia más importante de lo que parece en el texto. El efecto fue pequeño para la cantidad de datos que tenían, pero no me parece tan pequeño cuando piensas en lo reñidas que suelen ser las elecciones en Estados Unidos», explica.

Para llegar a los 19.857 usuarios que completaron el período de desactivación de seis semanas y respondieron al cuestionario completo, Facebook invitó a 10,6 millones de usuarios a utilizar la plataforma en Estados Unidos y 637.388 hicieron clic en la invitación. De ellos, sólo 19.857 personas completaron todo el trayecto, pagando 162 euros para desactivar su cuenta durante seis semanas y completar las encuestas. En Instagram Meta invitó a 2,6 millones de usuarios y llegó a 15.585 participantes.

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