domingo, mayo 26

Es hora de ‘AIbus’: por qué Europa necesita crear una gran empresa de IA | Tecnología

El impacto de la inteligencia artificial (IA) es uno de los principales temas de debate en Europa. Y, con respecto a la inteligencia artificial, Europa se encuentra en una situación muy similar, quizás peor, que la de la aeronáutica en 1970.

En 1970, dos fabricantes de aviones comerciales dominaban el mercado. Boeing y McDonell Douglas tenían el 50% y el 35% de las cuotas de mercado, respectivamente, mientras que otros fabricantes de aviones compartían el 15% restante. En ese momento, algunos gobiernos europeos tomaron una decisión trascendental: crear una empresa europea de fabricación de aviones comerciales que pudiera competir con las dos grandes. Hoy, 50 años después, el mercado también está dominado por dos fabricantes de aviones comerciales. Boeing tiene alrededor del 40% de la cuota de mercado y Airbus tiene alrededor del 60%. Con el permiso de China, que contará en un futuro próximo con su propio fabricante de aviones comerciales.

Una situación similar ocurrió a finales de los años 1990. Estados Unidos había desarrollado un sistema de posicionamiento global con fines militares que ofrecía sólo una precisión limitada para usos civiles. En los años 2000, Europa decidió lanzar su propio sistema de posicionamiento global, Galileo, y lo hizo de forma abierta y compatible con el GPS americano, pero ofreciendo la máxima precisión. Este proyecto motivó la posterior decisión de Estados Unidos de eliminar las limitaciones de su sistema GPS y ofrecer la misma precisión. Hoy en día GPS y Galileo funcionan simultáneamente y las innumerables aplicaciones de geoinformación disponibles actualmente se han desarrollado a partir de la decisión europea de diseñar un sistema abierto.

Probablemente en 1970 la mayoría de los analistas económicos habrían predicho que los dos grandes fabricantes, Boeing y McDonell Douglas, compartirían el mercado de la aviación comercial durante muchos años. Sin embargo, Boeing absorbió a McDonell Douglas en 1996, precisamente por el ascenso de Airbus. Si los gobiernos europeos no hubieran tomado la decisión decisiva de crear un fabricante de aviones en 1970, su próximo viaje probablemente sería a bordo de un Boeing o un McDonell Douglas. Y si no hubieran decidido diseñar el sistema Galileo como un sistema abierto en los años 2000, tu coche no tendría mapas que te guiaran por todas las ciudades del mundo.

Volvamos a la inteligencia artificial. En hardware e inteligencia artificial, Europa se encuentra en una situación muy similar a la que se encontraba en la aeronáutica en 1970 o en el GPS en 2000. Los europeos tenemos la misma sensación que entonces: nunca habrá una empresa europea capaz de competir con los líderes del mercado. . ¿O si?

El problema de la inteligencia artificial es un poco más complejo, porque se basa en la combinación de hardware y software. Y en ambos campos Europa está muy por detrás. El desarrollo de los modelos de inteligencia artificial más avanzados requiere de procesadores muy avanzados como los desarrollados por Nvidia, AMD e Intel. En Europa no diseñamos ni producimos este tipo de procesador; Dependemos completamente de adquirir estos chips a un costo muy alto sobre el cual no tenemos control.

Por otro lado, el diseño del software de IA que requieren los sistemas actuales y futuros con más de unos pocos billones de parámetros de entrada es muy difícil de replicar en Europa, incluso si contamos con los chips más avanzados en este momento. Y para entrenar estos sistemas necesitamos datos. En Europa tenemos datos, aunque muchos de ellos, datos personales, son confiscados por las grandes empresas tecnológicas americanas, las GAFAM (Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft), para desarrollar su modelo de negocio con nuestro inconsciente y esencial.

Ante esta situación, Europa toma la iniciativa de regular la inteligencia artificial, pero, dado nuestro retraso tecnológico, podríamos convertirnos en árbitros de un partido en el que no tengamos jugadores para competir. Sin embargo, Europa puede cerrar la brecha tecnológica en inteligencia artificial si es capaz de seguir los modelos de Airbus y Galileo.

Europa empieza a tomar conciencia, con la iniciativa Chip.act, del desafío que representa el desarrollo de nuevos chips y, por otro lado, hay que reconocer el éxito de la visión del director general Roberto Viola de establecer en Europa el Fábricas de inteligencia artificial en ubicaciones estratégicas como grandes centros de supercomputación y otros. Intentarán aprovechar al máximo el uso de datos europeos para aumentar la competitividad de nuestras empresas e investigadores. Pero esto no es suficiente. Como en el caso de Galileo, Europa debe comprometerse con el desarrollo de tecnología libre y la colaboración internacional. Desde Barcelona, ​​el BSC defiende que Europa desarrolle todo el hardware, desde los chips IoT hasta los necesarios en grandes superordenadores y máquinas de inteligencia artificial, utilizando la idea de hardware abierto habilitado por la tecnología RISC V.

Por otro lado, creemos que será muy difícil desarrollar los siguientes modelos de IA generativa por parte de investigadores de instituciones públicas; Necesitamos una colaboración global. Y necesitamos la competitividad que ofrece el sector privado. Aquí es donde necesitamos el modelo Airbus. Europa necesita crear una gran empresa europea que ofrezca software y servicios de IA siguiendo el modelo de Airbus. Una empresa capaz de ofrecer todos los servicios que ofrece GAFAM: buscador de internet, suite ofimática, servicios de almacenamiento en la nube y servicios de inteligencia artificial. Llevará tiempo, eso está claro. Evidentemente, se necesitarán recursos. Sin duda, no será rentable hasta dentro de unos años. Pero no deberíamos pensar en 2030. Deberíamos pensar en 2070. ¿Cuáles serán las principales empresas tecnológicas en 2070? ¿Alguno de ellos será europeo?

Crear esta empresa puede parecer arriesgado, pero ¿cuánto cuesta no crearla? Dependencia tecnológica absoluta y permanente. En este caso, el hecho de que Europa sea líder en la regulación de los aspectos éticos de la IA es una ventaja. Una empresa europea de IA puede desarrollar sus productos de acuerdo con estas regulaciones, convirtiéndose en consecuencia en la primera opción para que las empresas y los gobiernos europeos cumplan con la legislación europea. La Comisión Europea y los gobiernos europeos tienen los recursos. Contamos con una Red Europea de Computación de Alto Rendimiento (la Empresa Conjunta Europea de Computación de Alto Rendimiento) que impulsa la investigación en supercomputación y puede ser una gran base sobre la cual desarrollar esta empresa. Puede que sea necesario adaptar la regulación de la competencia, pero es hora de reconocer que, como en el caso de la aeronáutica, la regulación de la competencia debe aplicarse al mercado global, no sólo al europeo, si impide que una empresa europea compita con la empresa dominante. en el mercado.

Por fin un hecho. Baidu se creó en 1999 y, a partir de 2024, es el motor de búsqueda dominante en China. Sin negar que el mercado chino es mucho más cerrado que el europeo, lo cierto es que Baidu ofrece las mismas prestaciones que GAFAM. China lo hizo. ¿Por qué no Europa?

Necesitamos chips europeos y crear AIbus.

Daniel Crespo Es rector de la Universidad Politécnica de Cataluña.

Mateo Valero Es director del Centro de Supercomputación de Barcelona.

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