jueves, junio 13

Incluso en el descanso Pogacar deja de ganar etapas en el Giro de Italia | Ciclismo | Deportes

La quinta victoria de etapa de Tadej Pogacar llegó el día en que el pelotón dijo basta, un cambio de era.

Quizás en su vocación, en el deseo de ser ciclista profesional y correr el Giro, el Tour, de adulto, de niño, las imágenes de otra época, de sus leyendas que desafiaron la nieve en Monte Bondone 1956, Charly Gaul, Frozen, llevada en el sillón de reina, los copos de nieve en el pelo de Perico y las manos heladas en Gavia 1988, influyeron decisivamente, pero en la tercera década del siglo XXI muy pocos, quizás nadie, aceptan que él sea el ciclista que está siendo. un esclavo de la calle, un trabajador obligado a ingerir sustancias milagrosas, peligrosas, prohibidas, a soportar tareas inhumanas que dejan boquiabierto al espectador de clase media-baja sentado en el sofá. El ciclista es ahora un atleta de alto rendimiento, delicado y maravilloso, 200 días fuera de casa, aburrido en infinitas concentraciones en montañas solitarias, que al salir de Livigno, bajas temperaturas, mucha lluvia, nieve a más de 2.300 m, se niega a obedecer «la El organizador, que desprecia a los dinosaurios de antaño por su brutalidad y su terquedad, y, apoyándose en el protocolo del mal tiempo, consigue cambiar el recorrido previsto y cruzar en coche el paso de Umbrail, 2.500 metros, a mitad del Stelvio, donde nieva y la temperatura no supera los dos grados. La salida final está en el kilómetro 80, a 890 metros de altitud, donde llueve a cántaros, donde, descendiendo hacia las primeras cuestas pronunciadas del Passo Pinei, el Movistar se pone en cabeza. Quedan 120 kilómetros de etapa a toda velocidad. Gaviria, su espléndido y fuera de forma velocista, no gana etapas pero se compromete a mantener la fuga del inevitable Alaphilippe y su amigo Maestri junto a otra pareja. El objetivo es ganar la etapa con su colombiano Einer Rubio, un campesino boyacense, y por ello Nairo Quintana trabaja en el camino hacia la cima del Monte Pana, el mirador de Val Gardena con vista al Sassolungo, puerta de entrada al Dolomitas, 1.625 metros tras 6, 5 kilómetros al 7% con tramos al 16%.

Que Nairo sea el protagonista, gregario con su compatriota Rubio hasta sucumbir, en el escenario truncado por las nuevas arias del grupo, resulta más simbólico que irónico. El colombiano representa mejor que nadie el ciclismo antiguo, de otra época, la que queremos olvidar. Ganó el Giro de 2014 en una etapa salvaje con un recorrido similar, Gavia y Stelvio en la nieve, Val Martello bajo el sol. No se canceló ninguna subida ni se acortó la etapa reina. En los últimos metros del Stelvio, medio helado, Nairo quiso bajarse de la bici, pero su compañero Gorka Izagirre le obligó a pensar, le hizo parar antes de terminar, le ayudó a cambiarse, le dio de comer con sus mismas manos en la boca. Nairo se recuperó. Se lanzó con decisión al descenso, donde se paró Rigo Urán, su rival, y Nairo seguía en carrera el pasado domingo, en su regreso a paseo rosa siete años después de terminar segundo detrás de Tom Dumoulin. Podría haber ganado si no hubiera sido por Pogacar que le adelantó a toda velocidad, con la mirada fija en el ordenador de a bordo, como quien entrena obedientemente sin querer sacar más de su turno. «No pensé. «Solo estaba comprobando para mantener la velocidad que sabía que podía mantener en la última media hora», explicó después Pogacar, base de la epopeya tecnológica. El cálculo que sustituye el exceso. “Cuando no tengo el ordenador es más inconveniente, tengo que pensar todo el tiempo para evitar exagerar”.

Bajo la lluvia hacia Val Gardena, con calma, Pogacar y su UAE se dejaron llevar. La tercera semana, celo y tierra, mar y animales, flores y montañas, descansaron. Ni Thomas ni Martínez ni O’Connor, los tres en busca del podio, dicen nada. Simplemente esperan. Siguen esperando. Luego, suavemente, casi sin cambiar el ritmo, cuando todos se alejan, su amiga Majka se adelanta. Detrás, se levantó el Pogacar. Faltan dos kilómetros. La fuga está condenada al fracaso. Incluso Movistar, seco. “Queríamos descansar y dejar que las cosas pasaran, pero…” admite Pogacar.

A las 1.300 ataca el pelotón. Manga corta. Sin guantes. Dulce paseo. Acaricia los pedales y el rabillo del ojo en la computadora. El sueño de Pellizzari, el último de los fugitivos, se hace añicos a 800 metros del gris sólido de los impasibles Dolomitas, bajo un cielo nublado. Incluso cuando descansa, Pogacar no para de ganar, como si no pudiera evitarlo. Y lo celebra, fatalista, contando con los dedos de su mano derecha, uno, Oropa; dos, Perugia; tres, Perusa; cuatro, Livigno; cinco, Monte Pana… cinco victorias de etapa, un maillot rosa. La campana suena. Martínez se mueve y captura a Pellizzari. Pierde sólo 16 segundos, más una bonificación de seis, pero supera en la clasificación general al galés Thomas, que al igual que O’Connor cede 49 (+10 de bonificación). El colombiano ya está en 7’18’; el galés, a 7 minutos y 40 segundos. Quedan cinco fases.

La epopeya de la dulzura no crea rivales sino admiradores. El derrotado Pellizzari, el veinteañero de Las Marcas que quisiera ser Scarponi, un escalador delgado y alto como un tallo, no llora, pero se alegra como un aficionado al final de la etapa. Se acerca al esloveno y le pide tímidamente que le regale sus gafas rosas. Pogacar, sonriendo, se los regala, y el suyo también suéter rosa sudoroso, y recibe a cambio un abrazo en el torso semidesnudo, y unas palabras en voz alta, un «Eress el mejor» de una fan al estilo Tina Turner repitió tres, cuatro veces, emocionada. Y luego le muestra una foto, «mira, dice, Strade Bianche 2019». Y dentro está él, Pellizari, el joven que pierde la vista por él, con 15 años, y él, Pogacar, de 19 y ya ahí. «Era un niño», dice Pogacar. “Y yo también… Qué recuerdos”.

“Ni siquiera teníamos intención de subir al escenario”, confiesa Majka, “pero cuando Movistar dejó de rodar (Rubio, finalmente, no tenía las buenas piernas que creía tener) y vimos que estábamos por delante, dijimos: ¿porque no? Y Tadej me dijo que fuera a ganar la etapa, pero le dije que no podía, que había trabajado y estaba cansado».

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