lunes, mayo 27

Foden puede gestionar el Aston Villa y todo lo demás | Fútbol | Deportes

Foden y Diego Carlos pelean por el balón en el duelo entre City y Aston Villa.Molly Darlington (REUTERS)

Envuelto en los últimos peldaños de una escalada que podría llevarle hacia un nuevo triplete, el Manchester City intenta medir sus esfuerzos sin que ello afecte a los resultados. Dejó atrás al Aston Villa (4-1) mientras Haaland, Stones, que parece haberse recuperado tras unas semanas de baja, y De Bruyne celebraban primero en el banquillo y luego en la banda. Guardiola no necesitó quitarse el traje. A los mandos estuvo el extraordinario Phil Foden, que brindó un nuevo recital. Marcó los tres goles que sellaron la victoria, creó el que abrió el marcador, lo hizo de muchas maneras, que no eran precisamente insípidas. El equipo de Guardiola tuvo mucha enjundia en un partido que parecía una emboscada: Villa, cuarto en la Premier League, estaba sólo cinco puntos por detrás y ya les había adelantado en la ida. Pero City y Foden les dieron una reseña monumental.

El partido parecía complicarse para el City cuando en una acción episódica el colombiano Durán igualó el gol inicial de Rodri. Fue un espejismo porque el campeón jugó con la convicción típica de los grandes equipos, de los que creen en lo que hacen y lo hacen con convicción. El City no tiene prisa, mueve el balón, somete a Villa, lo asfixia en la presión tras perder y lo daña cada vez que gira el balón por las bandas para buscar el uno contra uno o el dos contra dos.

Y Foden.

El talento inglés es un punto aparte. Era conocido su buen ritmo, su capacidad para clarificar e iluminar cada acción que pasa por sus botas, especialmente su sedosa zurda. Ahora agregue la lente. Suma 20 entre Premier League, Copa y Champions League. “Estoy empezando a entender cómo debo jugar por dentro”, explicó hace unas semanas. Guardiola siempre le ha respetado, desde que era un adolescente y destacó en la cantera del City, pero durante mucho tiempo se decantó por el lateral. El técnico catalán elogió su agresividad en el uno contra uno y su capacidad de regate. Ahora el modelado está completo. Foden es un jugador total. «Será un futbolista de leyenda», concluyó Guardiola hace unas semanas, advirtiendo que, sin duda, estamos ante el mejor futbolista de esta temporada en la Premier League.

En el City hablamos de hacer historia. Quieren ser el primer club inglés en ganar cuatro campeonatos consecutivos. Pero hoy no tienen la obligación de hacerlo porque todo está en manos del Liverpool, que tiene los mismos puntos, pero recibe este jueves en Anfield al Sheffield United, colista de la tabla. EL redes Partirán con el objetivo de recuperar el liderato, posición a la que el Arsenal volvió con un punto de ventaja tras imponerse al Luton Town (2-0) en un partido que se definió en la primera parte con goles de Odegaard y de los japoneses. Hashioka en propia portería. Incluso Mikel Arteta logró sudar. Si en las próximas dos semanas el City espera el doble duelo contra el Real Madrid, el Bayern espera al Arsenal y le mueve la esperanza de hacer un gran regreso a Europa.

El equipo londinense debe levantar un trofeo, una vez más instalado entre la nobleza de cada competición en la que participa. En lo que va de año ha ganado nueve de los 10 partidos disputados en la Premier League, con 35 goles a favor y cuatro en contra. El único contratiempo fue el empate del fin de semana pasado ante el City. Y detrás de ellos está el empujón por eliminar al Porto en la Champions en un penalti desgarrador. Arteta ahora está trabajando para ampliar su base de jugadores. “Sólo así seremos un equipo más grande”, explicó tras observar el buen desempeño de Smith Rowe y Reiss Nelson. Rice y Martinelli sólo jugaron poco más de un cuarto de hora. Bukayo Saka permaneció en las gradas.

Llegan las últimas semanas y todos los esfuerzos suman. A la esperada victoria del Liverpool que le devolverá el liderato le seguirá el domingo un viaje a Old Trafford, donde no hace mucho el Manchester United le infligió una dolorosa derrota en Copa. Primero, el sábado, el Arsenal viaja a Brighton y Manchester City, donde les espera una visita a Selhurst Park, lugar donde el Crystal Palace suele meterles en problemas.

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