domingo, mayo 26

Jordi Fernández: “Sigo siendo el mismo chico que jugaba en Badalona” | Baloncesto | Deportes

Del barrio de Canyadó en Brooklyn. De jugar con amigos en la cancha de Badalona a convertirse en el primer entrenador español de la historia de la NBA. De liderar un equipo cadete a entrenar a Canadá, medalla de bronce en el Mundial y con los Juegos de París en el horizonte. El increíble recorrido de Jordi Fernández supone otro hito nacional en la meca del baloncesto: el pionero Fernando Martín, los anillos de Pau Gasol, las finales olímpicas contra el Deam Team, las camisetas retiradas de Pau y Marc con los Lakers y Memphis… Y ahora el fichaje del técnico catalán, de 41 años, como entrenador de los Nets, una nueva cumbre que el badalonés pone en perspectiva.

“Este no es el final del camino”, dijo el martes en una conversación con medios españoles; “Siempre son pasos adelante en mi carrera y este es otro que parece más grande o tiene más impacto, pero para mí es uno más. Es un honor, pero lo importante no es llegar sino quedarse, y para ello necesito hacer un proyecto competitivo y respetado».

Fernández ha subido pacientemente cada escalón que se le ha presentado desde que aterrizó en Estados Unidos hace 15 años. Este último fue ascendido de primer asistente de los Sacramento Kings a director de los Brooklyn Nets. Pero ni siquiera ese ascenso sin precedentes altera ni un milímetro su filosofía. “Soy la misma persona, el mismo niño que fue al juzgado en el barrio de Canyadó, en Badalona, ​​que jugaba en la calle. Estas son cosas sobre mis orígenes que no han cambiado para mí. Aunque llevo muchos años fuera, mantengo a mis amigos, a mis padres allí. Es importante que sea la misma persona. Mis orígenes son muy claros y estar en casa, cerca del mar, caminar, jugar al baloncesto me hace sentir bien, me da consuelo. Significa no dejar de ser quien eres”, afirma el entrenador.

“No me siento mareado. Estoy muy emocionado de aprender, de ser desafiado y si lo tomara de otra manera, no me ayudaría. No lo hago por los demás, sino por mí y mi familia. Quiero sentirme como siempre me he sentido, un entrenador, un educador. Esto es lo que aprendí en Badalona. Me hacía ilusión formar parte de un equipo competitivo, y lo mismo cuando era cadete que ahora que tengo jugadores con otras capacidades. La presión es obvia, pero es parte del trabajo”, añade.

El badalonés se presentó hace unos días como entrenador de los Nets. Estamos a seis meses del inicio de la próxima temporada de la NBA, con los Juegos cancelados antes de Canadá. Fue el bronce que ganó en el último Mundial, tras derrotar a Estados Unidos, lo que le abrió las puertas del banquillo de Brooklyn: “Manejar a ocho jugadores de la NBA en ese equipo fue muy importante. Sin eso no estaría donde estoy».

Aquel chico que jugaba en Badalona no soñaba con poner un pie en la luna del baloncesto. “No voy a mentir, nunca tuve el objetivo cuando era más joven de ser entrenador de la NBA. Siempre tuvo entusiasmo por aprender. Estudié en Holanda, fuera de casa aprendí mucho al estar fuera de mi zona de confort. Ahí se me abrió la mente”, recuerda. Y las oportunidades empiezan a llegar y a quemar etapas mientras la Liga Americana atrae talentos extranjeros en el campo (125 extranjeros, récord, este año) y en las bandas: Fernández hereda a los serbios Igor Kokoskov (Phoenix) y Darko Rajakovic (Raptors) como Son los únicos europeos con franquicia.

“Cada uno tiene sus propios superpoderes, quién es y por qué está donde está. En mi caso, mi formación europea fue muy importante para acceder a este trabajo. Y me adapté”, reflexiona Fernández, último eslabón de una larga lista de éxitos del baloncesto español. “Nuestro juego es muy respetado. De Pau y Marc a Ricky, Calderón, Garbajosa… han sido cuatro generaciones juntas y eso tiene mucho mérito. Todos hemos visto a la selección nacional reinventarse. Todas las franquicias de la NBA viajan a España varias veces al año. Es algo de lo que estar orgulloso”, afirma Jordi Fernández, que señala especialmente a Sergio Scariolo como referente: “Es mi padre del baloncesto europeo”.

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