lunes, mayo 27

Los duendes de cobalto y otras historias del infierno | Ciencia

En 1730, el médico sueco Georg Brandt (1694-1768) descubrió que el cobalto era la primera sustancia, además del hierro, atraída por un imán. Y Brandt lo llamó cobalto por ciertas referencias mágicas, ya que la palabra cobalto proviene de la palabra kobold (kobold) que en alemán significa duende.

Porque en Alemania, en la Edad Media, los mineros achacaban su desgracia a unos traviesos duendes cada vez que encontraban este mineral en lugar de plata. Hoy la cosa ha cambiado y el cobalto se valora tanto o más que la plata, aunque para muchos su nombre es la clave de entrada al infierno.

Se puede decir que este metal ferromagnético es una herida abierta en la República Democrática del Congo, un lugar de explotación y un territorio históricamente castigado por haber sido fuente de recursos durante décadas, ya sea cobre para armas de infantería, uranio para fabricar bombas nucleares. o de metales preciosos como plata y oro, así como diamantes.

El Congo se convirtió en una zona de ganancias comerciales porque, un día, el teniente británico Verney Lovett Cameron, después de atravesar el corazón de las tinieblas africanas, informó en un artículo al periódico Veces el 7 de enero de 1876 que el interior del país era de “riqueza indescriptible”.

Con su informe, el teniente británico provocó a los empresarios capitalistas de la época y los indujo a realizar sus inversiones de forma segura. A partir de entonces, el Congo se convertirá en un lugar de saqueo. Hoy la tendencia sigue aumentando, como nos cuenta el investigador y activista Siddharth Kara rojo cobalto (Capitán Swing), ya que este mineral es tan importante que resulta indispensable para nuestra forma de vida.

Sin ir más lejos, el cobalto es necesario para que móviles, ordenadores y otros aparatos tecnológicos funcionen de forma autónoma. Por tanto, la pobreza en el corazón del continente africano se está extendiendo a gran velocidad. Siddharth Kara explica cómo las empresas extranjeras desplazan a los aldeanos después de expropiar sus tierras y los relegan a una existencia miserable como mineros artesanales donde la extracción de cobalto rojo es su única forma de vida. No reciben más de dos dólares por bolsa. Si a esto le sumamos que el cobalto contiene arsénico, la cosa se pone fea.

Según las noticias, los mineros del cobre en Alemania enfermaron cuando encontraron un mineral azul que confundieron con cobre pero que no contenía cobre. Aunque aún no estaba bautizado, el mineral era cobalto y lo que contenía era arsénico. Sin duda, el malvado duende de la Edad Media siguió atrapando y no sólo confundiendo a los mineros, sino que también jugó con su salud, transformando la mina en la entrada al Infierno de Dante donde una inscripción en la puerta reza: “Abandona toda esperanza. «. .

el hacha de piedra Es una sección donde yo montaré glezcon afán de prosa, ejerce su particular asedio a la realidad científica para demostrar que ciencia y arte son formas complementarias de conocimiento.

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