lunes, mayo 27

Los laterales, el arma secreta de Xabi Alonso en el imbatible Leverkusen | Fútbol | Deportes

El Bayer Leverkusen de Xabi Alonso vuela con la inercia de los campeones e incluso gana los partidos que parece haber perdido. Después de la desgarradora remontada del jueves ante el Qarabag (de 0-2 a 3-2 en los últimos 20 minutos), los alemanes siguen siendo el único equipo de Europa invicto esta temporada. Además de estar por delante en la competición europea, donde se enfrentará al West Ham en cuartos de final, es líder de la Bundesliga con diez puntos de ventaja sobre omnipotente El Bayern de Múnich está en semifinales de la Copa de Alemania. Los 106 goles marcados en todas las competiciones atraen elogios por su juego coral y alegre; Pero hay un aspecto que destaca a la hora de explicar su actuación: la competencia táctica del técnico del Toulouse a la hora de aprovechar al máximo sus extremos. Alejandro Grimaldo (Valencia, 28 años) y Jeremie Frimpong (Amsterdam, 23 años) marcaron 46 goles entre ellos (22 goles y 24 asistencias), unas cifras sin precedentes para jugadores de sus posiciones.

Aunque la llegada del técnico guipuzcoano cambió radicalmente el equipo el año pasado, era difícil predecir que el Leverkusen sería capaz de disputar la que podría ser la mejor temporada de su historia. Con la lesión sufrida en enero del máximo goleador del equipo, Víctor Boniface (16 goles y 9 asistencias en la temporada), se esperaba que el Bayer redujera sus actuaciones, pero la capacidad táctica de Alonso le permitió suplir las porterías del nigeriano. de una manera inusual: convirtiendo las bandas en su principal tema ofensivo. Sólo el propio Bonifacio, con 16 goles, marcó más que Grimaldo y Frimpong (11 cada uno).

En las cinco grandes ligas europeas no hay ningún lateral que se acerque a los números de este club. Los 25 goles marcados por Grimaldo (11 goles y 14 asistencias) le convierten en el extremo más influyente de Europa, seguido de los 21 de su compañero Frimpong (11 goles y 10 asistencias). Con 14, el siguiente en la lista es el lateral izquierdo del RB Leipzig David Raum (3 goles y 11 asistencias), por encima de los 13 del jugador del Inter Federico Dimarco (5 goles y 8 asistencias). En la Liga española, Dani Carvajal (Real Madrid) lleva 9 goles marcados con 5 goles y 4 asistencias. Y sumergiéndonos en la historia, las cifras superan incluso las mejores cifras de Dani Alves (4 goles y 21 asistencias en la temporada 2010/11) o Roberto Carlos (8 goles y 13 asistencias en la temporada 1999/00).

Los 46 goles marcados por el dúo formado por Grimaldo y Frimpong los convierten en una pareja de extremos sin precedentes. Aunque aún faltan meses, ya han superado con diferencia la temporada más productiva del dúo de laterales del Liverpool formado por Trent Alexander Arnold y Andrew Robertson, que lograron 31 goles marcados (6 goles y 25 asistencias) en 2019/20. También superan los 30 generados por Daniel Alves y Maxwell (Barcelona) en la 2010/11 o los 28 de la dupla madrileña formada por Marcelo y Dani Carvajal en la 2016/17.

El comentarista de la Bundesliga en Movistar+ desde 2010 y experto en el fútbol alemán, Miguel Gutiérrez, destaca que el vínculo del técnico con sus jugadores es la clave de esta actuación. El Bayern ha ganado once títulos consecutivos de la Bundesliga y tiene mejores jugadores, pero el vestuario es un caos y se nota».

Aunque sus datos de producción son similares, lo cierto es que Grimaldo y Frimpong son futbolistas muy diferentes. Grimaldo (11 goles y 14 asistencias) aparece en las áreas internas y se destaca por su buena calidad técnica, capacidad asociativa en las áreas internas, buena finalización y tiro libre; mientras que Frimpong (11 goles y 10 asistencias) vive más de su físico -es el lateral derecho más rápido de la Bundesliga (35,96 km/h)- y de su capacidad para llegar de forma inesperada. Sin embargo, Gutiérrez recuerda que sus buenas figuras individuales no se pueden entender sin el equipo colectivo. «No hay que perder de vista el trabajo de jugadores como Florian Wirtz, fundamental a la hora de vincularse con los laterales y el mejor asistente del equipo (con 17 asistencias de gol)».

Respecto a Grimaldo, adquirido gratis el pasado verano tras encontrar su madurez futbolística en el Benfica, Gutiérrez subraya que la presencia de varios españoles sobre el terreno de juego personal Le ayudó a aterrizar bien en el vestuario en su primera temporada. “Es un jugador diferente a lo habitual en Alemania. Aquí los jugadores son físicos pero un poco duros con el balón y en su caso se nota su formación Masia. Aunque su adaptación al fútbol alemán ha sido perfecta, creo que si hubiera podido regresar al Barça como sucesor de Jordi Alba, habría sido un gran fichaje». El valenciano, ya convocado por la selección el pasado mes de noviembre, fue convocado Sumado este viernes a Luis de la Fuente para los dos amistosos que España jugará contra Colombia y Brasil en los próximos días, y su temporada le convierte en un serio candidato a la Eurocopa.

Pero mientras los laterales y el técnico copan todos los titulares, Gutiérrez señala el escenario del humilde BayArena (con capacidad para 30.000 espectadores) para explicar el secreto del buen hacer del equipo. “No hablamos de él, pero el verdadero artífice del éxito del Leverkusen es el barcelonés Fernando Carro, director general del club desde 2019. Trajo a Xabi Alonso y cambió la mentalidad: de conformarse con el tercer o cuarto puesto, a lanzar en intentar ganar el primer campeonato de su historia. No marca goles, pero es un visionario». En las últimas temporadas han sabido reinvertir muy bien el dinero obtenido de las ventas de jugadores como Kai Havertz, Moussa Diaby, Leon Bailey y Bern Leno y mezclar los juventud de jugadores juveniles como Florien Wirtz con compras estratégicas como Grimaldo, Granito Xhaka o Bonifacio.

El mayor logro en la historia del club fue la victoria en la Copa de la UEFA contra el Espanyol en 1988. Leverkusen, aunque histórico, se ha ganado el sobrenombre de Neverkusen por el fatídico desenlace de la temporada 2001/02, en la que jugadores como Michael Ballack, Dimitar Berbatov y Lúcio perdieron la final de la Liga de Campeones (ante el Real Madrid) y la Copa, además del scudetto de la última jornada. Las dos remontadas extremas ante el Qarabag en la Europa League (empataron y remontaron en los dos partidos en el último minuto tras ir perdiendo 0-2 en ambos) demuestran que algo ha cambiado en el Bayer. A falta de nueve partidos, los alemanes tienen la oportunidad de un siglo de ganar la primera Bundesliga de su historia. El objetivo que entierra para siempre el estigma de equipo desafortunadoEs casi seguro que provendrá de las alas.

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