domingo, mayo 26

Meta reduce un 24% el consumo de agua en su hipercentro de datos de Talavera de la Reina | Tecnología

Meta ha reducido significativamente la cantidad de agua necesaria cada año para alimentar el centro de datos que proyecta en Talavera de la Reina, Toledo, un complejo que ocupará 191 hectáreas en la zona industrial de Torrehierro. Tal y como informó EL PAÍS el pasado mes de mayo, los primeros datos contenidos en el informe de desarrollo técnico hablaban de una necesidad de más de 665 millones de litros de agua potable al año, que se utilizarían principalmente para refrigerar las legiones de servidores que pueblan este tipo de entornos. estructuras.infraestructuras. La adenda del proyecto presentada por la tecnológica reduce un 24% esta cantidad, que baja hasta los 504 millones de litros anuales.

Según fuentes de la compañía, la reducción del consumo estimado se debe a la aplicación de métodos de refrigeración más eficientes. La revisión a la baja del consumo de agua, sin embargo, se produce después de que la Confederación Hidrográfica del Tajo (CHT), organismo que gestiona las concesiones de agua de la región, lanzara una velada advertencia al Meta. Cuando la Junta de Castilla-La Mancha notificó la inscripción del proyecto del megacentro de datos de Talavera, la CHT elaboró ​​un informe en el que aportaba «sugerencias sobre el impacto ambiental» del plan. Este documento aclara que la disponibilidad de agua para Talavera es de 7.110 millones de litros anuales, de los cuales 6.300 millones están reservados para el abastecimiento urbano e industrial del municipio. Esto deja 810 millones de litros libres para otros planes.

El proyecto Meta preveía consumir 665,4 millones, por lo que de aprobarse de esta forma sólo quedarían 144 millones disponibles para cualquier otra actividad. “Esto habría puesto al límite la disponibilidad de agua de la concesión. La empresa bajó a 505 millones por una cuestión de imagen, pero también para que el sistema no falle», subraya un portavoz de Ecologistas en Acción de Toledo, una organización que desde el principio creyó que el plan añadía demasiado estrés a un sistema. sistema, el del río Alberche, ya subrayado.

El informe de la Confederación no dice explícitamente que el Meta deba reducir su consumo, pero aclara que la concesión tiene la capacidad de abastecer el proyecto «dentro de los parámetros indicados en el informe» y no más. “Las conclusiones de este informe no presuponen la compatibilidad de futuras solicitudes con el plan hidrológico de la cuenca”, advierte. Es decir: si el consumo aumentara, no es seguro que puedan continuar. También advierte que el Meta debe asegurar que sus plantas tengan «capacidad suficiente para asumir los nuevos caudales (de agua usada) que se generarán como resultado del proyecto», y dice que «hay que evaluar» si el agua de refrigeración es desviados a la planta depuradora de Talavera o si “pueden ser segregados para su vertido directo a propiedad pública hidráulica”.

Avances en el desarrollo del proyecto

La corrección de los datos de consumo declarados por el Meta fue bienvenida por el Ayuntamiento, que emitió un informe de impacto ambiental favorable a principios de diciembre. Fue la última luz verde que necesitaba el Meta antes de presentar formalmente su solicitud de Proyecto de Interés Singular (PSI), categoría reservada a desarrollos estratégicos y que le permite agilizar trámites burocráticos y dedicar terrenos públicos a actividades privadas. La tecnológica registró el pasado jueves la solicitud de PSI, según confirmó el Consistorio, por lo que próximamente se hará pública y, a partir de ese momento, se abrirá un plazo de 30 días para presentar cargos. Transcurrido este plazo, previsiblemente el Directorio aprobará el PSI y el correspondiente plan de ejecución elaborado por el Meta.

Plano del centro de datos que Meta pretende construir en Talavera de la Reina, Toledo.

El propio primer ministro, Emiliano García-Page, ha subrayado en varias ocasiones la importancia del desarrollo previsto por el Meta. “Hoy es el día D para Talavera. Esta iniciativa supondrá un antes y un después para la ciudad y no ha hecho más que empezar. Cambiará el metabolismo social y económico de la comunidad autónoma”, subrayó el 21 de marzo, cuando se anunció el proyecto. Según el Gobierno de Castilla-La Mancha, la infraestructura aportará a la región unos 750 millones de euros y dará trabajo a 250 trabajadores altamente cualificados. Talavera será el cuarto centro de hiperdatos de la compañía en Europa, que ya cuenta con instalaciones en Luleå (Suecia), Clonee (Irlanda) y Odense (Dinamarca).

Los centros de datos son una parte fundamental de la infraestructura que permite la digitalización y, más recientemente, la consolidación de la inteligencia artificial (IA) como tecnología de consumo. Por ello, la demanda de este tipo de instalaciones se está disparando. Se trata de grandes naves industriales repletas de servidores y procesadores de alta capacidad (GPU) que trabajan día y noche donde se almacenan los datos y los cálculos computacionales necesarios para el correcto funcionamiento del software de teléfonos móviles, tabletas y ordenadores.

Los datos y la inteligencia artificial beben agua limpia

La actividad de este tipo de granjas informáticas es tan intensa que requiere grandes cantidades de energía (en el caso del proyecto Meta de Talavera, 248 MW). Y, para que los sistemas no se sobrecalienten, deben contar con sistemas de refrigeración, la gran mayoría de los cuales utilizan agua para bajar la temperatura (la ventilación eléctrica es más cara).

La carrera emprendida por las grandes tecnológicas por ofrecer servicios apoyados en inteligencia artificial ha disparado la actividad de los centros de datos y, en consecuencia, su consumo energético y de agua. El año pasado, coincidiendo con el auge de la inteligencia artificial generativa, Microsoft incrementó el consumo de agua un 34% y Google un 20% respectivamente.

¿A cuánto ascenderá el consumo de agua del data center de Talavera, según las últimas estimaciones presentadas por Meta? “No es muy elevado si lo comparamos con otras actividades, pero sí muy elevado para el consumo de agua potable, que es la que utiliza el centro”, explican desde Ecologistas en Acción. Los centros de datos suelen utilizar agua limpia porque es mucho menos dañina para los sistemas de circulación y recirculación, lo que se traduce en menores costes de mantenimiento de la infraestructura.

«Solo este centro consumirá casi el 10% de todo el suministro de agua en una zona que tiene alrededor de 70.000 habitantes», subraya la organización, donde también cree que los nuevos datos sobre el consumo de agua presentados por el Meta justificarían la necesidad por parte del Ayuntamiento de elaborar un nuevo informe de impacto ambiental. “No sé si será cierto que el consumo bajará tanto ante el aumento de las temperaturas y la demanda de datos”, afirma Aurora Gómez, una de las impulsoras de Tu Nube Seca Mi Río, una iniciativa que pretende recaudar conciencia. sobre el impacto ambiental y social de los centros de datos.

«Hemos priorizado la eficiencia en el uso del agua en el proyecto, incluido el uso de tecnología de secado, que requiere una cantidad mínima de agua para las operaciones de enfriamiento del sistema de TI», dicen fuentes de Meta. Según la empresa, al optar por la tecnología de refrigeración por aire, se elimina la necesidad de utilizar grandes cantidades de agua en el proceso de refrigeración. «Habíamos considerado otra opción de refrigeración, pero pudimos optar por una solución de refrigeración seca que redujo significativamente la demanda de agua».

Según fuentes autorizadas del sector, el consumo declarado por Meta para su data center lo sitúa entre los menos exigentes de agua entre las grandes estructuras de este tipo. Sin embargo, como se desprende del informe de la Confederación Hidrográfica del Tajo, la urbanización dejará los recursos de Talavera al límite.

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